earl of harlem meets the high priest of bebop//makalani bandele



words  don’t   say   much  and   hardly

ever    enough  enough   of   the    time.

corner   of    your  head    sharp   like  a

homburg, sharp like  it’s just  easier to

find  the  notes.    is  you  is   or  is   you

aint?  all  hats  off.  hat   off  its  tip.  tip

top  hat.  a little tip  of the  hat. all  cap

and  action, what a  composition.  felt

hat   versus   the   cops’   batons,   who

you  think  won  that  one?   good  guy

wearing   a    black    hat    out     till    it

shimmy.        derby        spinning         in

semicircles   spinning.   porkpie   hat’s

angry  drunk.   hat   as   hopefully   not

too   much   dark   hope  cooking  in  a

spoon.   bebop   cap.  curated   bowler

having   a     nervous     breakdown.   a

bowler   full   of   many   minds    about

decorating      space     and      time.    at

lucretia’s last rent party,                                     get that guy off

the ceiling  all in  stride and pass the

hat.  a   solo   bristled   with   colorful

notions    under    his     stetson.   hat

trick.   therapeutic   fez   for  your  tb.

fez  like   an  interlude  for   gladiolus

went    against   time.    taciturn   hat.

keep  it  under  your  kufi. that  hat is

a cat  all the  way  around.  a  temple

of   fedoras.    mad  hat.     high    high

hats.  the  long  american  songbook

beneath  the  kangol.  got  a  fez  and

no  head.   got   a  mother  that’s  the

pearl  of  harlem  always  coming  to

see  me.  if i’m jesus,  and art  is god,

who is he?

makalani bandele has received fellowships from the Kentucky Arts Council, Cave Canem, Vermont Studio Center, and Millay Colony for the Arts. His work has been published in several anthologies, and in many in-print and online literary journals. He is the author of one book of poems, hellfightin’. You can find him on Twitter and Facebook.